maandag 28 oktober Het netwerk Female Tech Heroes groeit, ‘we inspireren vrouwen om in de techniek te werken’

Vrouwen zijn nog steeds ondervertegenwoordigd in de technieksector. De cijfers verschillen maar samenvattend is amper twintig procent van de mensen in die sector vrouw. Vele geven aan last te hebben van de mannencultuur op het werk. Daarom richtten Hilde de Vocht en Ingelou Stol een half jaar geleden Female Tech Heroes op. Zo willen zij vrouwen inspireren om in de techniek te gaan werken. Ook willen ze vrouwen die hier al werkzaam zijn het vertrouwen geven om te groeien in hun werk. Tijdens de Dutch Design Week (DDW) organiseerden zij een intiem diner om samen met de leden een koers te bepalen voor de komende jaren.  

Zo’n 1600 vrouwen sloten zich al bij het netwerk aan. Honderd van hen namen deel aan het diner. Er werden volop connecties gelegd. Vrouwen staan open voor een gesprek en zijn oprecht geïnteresseerd in elkaar. Na elke gang wisselden de deelnemers van plek om meer mensen te kunnen ontmoeten. Onder het genot van een wijntje en sterwaardige gerechten ontmoetten de vrouwen elkaar. Met mooie gesprekken en grappige momenten tot gevolg. “Er was een bijzondere sfeer. Iedereen was heel open”, vertelt Ingelou Stol na afloop van het diner. “Mensen sluiten zich aan met een gericht doel. Iedereen vindt het verhogen van het aantal vrouwen in de techniek belangrijk.”

Groot congres

Het eerste evenement van Female Tech Heroes was een congres in mei. “Er was veel animo voor”, vertelt Stol. “Sindsdien krijg ik vaak berichten van mensen die willen sparren met ons. Omdat ze een bijdrage willen leveren aan het netwerk of omdat ze met persoonlijke vragen zitten.”

Tijdens de Dutch Technology Week volgend jaar organiseert Female Tech Heroes weer een congres. “Deze editie zal twee dagen duren”, vertelt Stol. “We hebben zodoende vier dagdelen waarop we telkens een ander thema kunnen belichten.” Zo is het evenement voor zo veel mogelijk vrouwen interessant. Gelijkheid is een belangrijk onderdeel, maar ook ondernemerschap en leiderschap komen voorbij.

Netwerk uitbreiden

De initiatiefnemers zijn druk bezig om het netwerk verder uit te breiden. “Daarvoor was dit diner erg belangrijk”, stelt ze. Samen met Hilde de Vocht stelde zij vragen aan de leden om de toekomst vorm te geven. Zo gaven de vrouwen aan dat thema’s als leiderschap, onderwijs en ondernemerschap hen interesseren. Ze willen impact maken.

Op de vraag hoe Female Tech Heroes hierbij kan helpen, antwoorden zij: door gesprekken met mentoren, het delen van beschikbare vacatures en netwerkevenementen. Daarnaast wil het netwerk ook aan de slag gaan met rolmodellen, vrouwen die anderen kunnen inspireren. Het merendeel van de aanwezigen gaf aan deze rol op zich te willen nemen.

Moeten mannen aansluiten?

De aanwezigheid van mannen in het netwerk was uiteraard ook een belangrijk onderwerp. Bij het diner waren drie mannen aanwezig. Dat aantal moet volgens de vrouwen fors stijgen. In hun ideaalplaatje, zo bleek tijdens het diner, zou het Female Tech Heroes netwerk voor zo’n dertig procent uit mannen bestaan. Zij kunnen immers net zo goed inzien dat meer vrouwen in de technologie belangrijk is en eraan bijdragen dit voor elkaar te krijgen. Stol: “Als we de cultuur willen veranderen, dan moeten we in gesprek blijven. Daarom is het ook belangrijk dat er mannen aansluiten bij het netwerk.”

Op basis van de antwoorden van de leden gaan De Vocht en Stol het strategisch plan opstellen voor de komende jaren. “We willen dat het netwerk gestaag blijft groeien de komende tijd. We hoeven niet in een jaar tijd dubbel zo groot te zijn. Het is belangrijk dat de juiste mensen aanhaken. Dat zorgt voor betere kwaliteit.”

Samenwerking erg belangrijk

Voor het netwerk is samenwerken met andere partijen met soortgelijke idealen erg belangrijk. “We zijn een netwerk. We hoeven niet alles zelf te doen”, vertelt ze. “Het is onze taak om mensen aan te sporen om samen te werken.” Zij ziet bijvoorbeeld een samenwerking met de VHTO voor zich. Het expertisebureau voor meisjes en vrouwen in de techniek is al goed op weg met het creëren van rolmodellen voor meiden op school.

Tijdens het diner deelden de vrouwen hun ervaringen over ongelijkheid op hun werk. Zo lieten sommigen blijken niet serieus genomen te worden tijdens vergaderingen of maken mannen vervelende grappen tijdens het werk. “Vrouwen zijn vaak bang om dit soort ervaringen te delen omdat ze denken dat zij de enigen zijn die dit ervaren”, verklaart Stol. “Op zo’n avond voelen zij zich gesteund door elkaar.” Aan het einde van de avond ging een aantal vrouwen zelfs spontaan pitchen, bijvoorbeeld voor een nieuwe baan of een compagnon in een start-up.

 

Geschreven door Innovation Origins.

Nieuws