zondag 26 Mei HET FEEST VAN DE TECHNOLOGIE - HIGH TECH ONTDEKKINGSROUTE

Voor de achtste keer is de High Tech Ontdekkingsroute het hoogtepunt van de Dutch Technology Week. Dit keer is het jaarlijkse feestje van de technologie groter dan ooit: met nieuwe ontdekkingsroutes in plaatsen als Tilburg, Nieuwkuijk, Assen, Oss en Nijmegen, krijgt de Dutch Technology Week een steeds nationalere uitstraling. Innovation Origins bezocht twee routes in Brainport Eindhoven: die van Strijp-T (bij VanBerlo Design en Additive Industries) en Brainport Industries Campus (BIC), waar ruim 25 bedrijven uit de Brainport Industries cluster zich presenteerden.

De docenten van Summa College kunnen hun geluk niet op: de ene groep na de andere krijgt uitleg over het onderwijs, de studenten, maar vooral over de veranderde verhouding met het bedrijfsleven. “Als er één ding is dat opvalt sinds we hier op Brainport Industries Campus zitten, dan is het wel de medewerking die we hebben gekregen van het bedrijfsleven”, zegt een van hen. “Natuurlijk op de eerste plaats de bedrijven hier op BIC, maar ook van ver daarbuiten. Kijk alleen maar naar de machines die we hier hebben staan: allemaal het nieuwste van het nieuwste en het mooiste van het mooiste. Daar hadden we vroeger niet aan durven denken.” Hij snapt ook wel dat er ook wat eigenbelang bij zit voor die bedrijven, want allemaal zijn ze op zoek naar nieuw personeel, dus hoe beter ze zich presenteren voor de collega’s-van-de-toekomst, hoe groter de kans dat die zich straks bij hen melden. “Maar feit blijft dat we daardoor de beste voorzieningen hebben die we ons kunnen voorstellen.”

Behalve een blik op de praktijkruimtes, biedt Summa ook zo’n vijftien stands waar de bezoekers zelf aan de slag kunnen met onder meer robots, 3d-printers en een raceauto-simulator. Een hal verder zijn het de vele professionele bedrijven uit het Brainport Industries netwerk die zich presenteren aan de bezoekers. Zowel de ‘eigen’ BIC-bewoners zoals KMWE en Yaskawa, als VDL GL, Frencken en Demcon. Ook de e-sporters van PSV zijn er – en blijken bijna net  zo grote helden als de ‘echte’ voetballers. We zien jong en oud bezig met het digitaal samenstellen en laten assembleren van een eigen legocreatie, het programmeren van robots, het printen van een 3D versie van zichzelf en tafelvoetballen met een robot. Midden tussen alle grote namen geeft Tech Playgrounds onder grote belangstelling de ene workshop na de andere.

John Blankendaal, voorman van de ruim 100 bedrijven die zich verenigd hebben in Brainport Industries, leidt intussen een VIP-groep rond. Niemand merkt dat hij net terug komt van een veldmissie naar Neurenberg, een van de belangrijkste markten van de Nederlandse hightech-maakindustrie, en tussendoor ook nog een presentatie heeft gegeven op Kempentech in Hapert, waar eveneens een High tech Ontdekkingsroute plaatsvindt. “Als ik hier binnenkom, is al mijn vermoeidheid direct verdwenen. Ik krijg nog steeds kippenvel van alles wat we hier kunnen laten zien – en zeker van de reacties die we hier van de bezoekers krijgen.”

Een paar kilometer verderop gaan op Strijp-T de deuren open bij VanBerlo’s innovation Powerhouse en Additive Industries. Op beide plekken is naast de eigen hoogstandjes ook ruimte voor technische prestaties van gasten. En, de dag is tenslotte ook voor kinderen, er is volop ruimte voor experiment. Bij VanBerlo is dat in de vorm van een workshop ‘Build Your Own Robot’. Met behulp van een aantal standaardonderdelen en wat kartonnen dozen krijgen de robots snel vorm en functie. Via met sensoren verbonden constructies maken ze geluid, bewegen ze, of gaan er lampjes branden.

Een team van de Technische Universiteit Delft, Talaria, mag onder grote belangstelling uitleg geven over de door Boeing georganiseerde GoFly-competitie. De opdracht: ontwerp een energieneutraal eenpersoonsvliegtuig, dat ooit gebruikt zou kunnen worden voor persoonlijk vervoer in stedelijke omgevingen. Het prototype staat klaar, maar het team kijkt al verder. “Natuurlijk willen we graag straks in Amerika die wedstrijd winnen, maar heel voorzichtig kijken we al verder: een op waterstof gebaseerd aandrijfsysteem en een vrachtdrone.”

Bij Additive Industries moet de aandacht verdeeld worden tussen een deskundige uitleg over de werking van additive manufacturing van de gemiddeld erg jonge medewerkers, en een blik in de bolide van URE, het raceteam van de TU Eindhoven. Ondertussen probeert het bedrijf dat gespecialiseerd is in 3D-printing voor industrieën zoals automotive en lucht- en ruimtevaart ook aandacht te vragen voor de vele openstaande vacatures. En natuurlijk, ook hier hebben we een workshop robots bouwen. Want als iets de bezoekers aanspreekt tijdens deze High Tech Ontdekkingsroute, is het wel de zelfgemaakte robot.

Nieuws