dutch technology week june 4 - june 9 2018

ASML

Tegenwoordig kan een USB stick van slechts €10 wel 16 GB data bevatten. In ziekenhuizen kan een camera ter grootte van een pil worden ingeslikt om de ingewanden van een patiënt te onderzoeken. Moderne pacemakers, belangrijke apparaten die abnormale hartritmes onder controle houden, zijn nu meer dan een tiende kleiner dan vroegere versies. En in de oceanen volgen kleine GPS zenders met uitsterven bedreigde schildpadden om ze te beschermen.

Hoewel elk van deze apparaten ongelooflijk klein is, representeren zij een grote mijlpaal in technologische vooruitgang. In het hart van elk van deze levensverbeterende innovaties zit een microchip – een klein pakketje van geïntegreerde schakelingen, dat de werking van het apparaat aandrijft.

In een wereld waarin grote doorbraken maar een paar nanometers in grootte zijn, wordt er constant gestreefd naar het produceren van microchips die kleiner, sneller, effectiever en goedkoper zijn. Eén van de grote hightech spelers die hierbij voorop loopt, is ASML, een producent van lithografiesystemen voor de productie van computerchips.

Cruciale stap
ASML, gevestigd in Veldhoven, levert materiaal aan de belangrijkste microchipproducenten ter wereld; onder andere Samsung, Intel en TSMC.

De productie van een chip bevat tientallen stappen. ASML helpt producenten bij het nemen van slechts één van deze stappen, maar het is wel een cruciale stap: lithografie. Bij lithografie gaat het om het blootstellen en chemisch etsen van de wafers die gebruikt worden om de chip onderdelen te ‘printen’. Hoe nauwkeuriger het lithografieproces is, hoe kleiner de uiteindelijke microchip kan zijn.

Met gebruik van de nieuwste generatie machines van ASML, is het mogelijk om lijnen op chips te printen die slechts zo’n 20 nm dik zijn. Om dit in perspectief te plaatsen…  dat is hetzelfde als een roman van 500 pagina’s printen op een mensenhaar van 1 cm lang!

Medewerkers
De drijvende krachten achter ASML’s technologische doorbraken zijn de vooruitdenkende engineers. De meer dan 16.000 werknemers van ASML behoren tot de meest creatieve denkers in de wereld van de natuurkunde, wiskunde, chemie, mechatronica, optica en informatica. En omdat ASML jaarlijks meer dan €1 miljard investeert in Research & Development, hebben deze experts alle middelen voorhanden om vooruitgang naar het extreme te tillen. Dat is de enige manier waarop ASML zijn voorsprong kan behouden – wereldwijd.

www.asml.com